El Single Pot Still de Irlanda y el mejor whiskey irlandés

Hay un tipo de whiskey que es específicamente irlandés que va más allá de la conocida triple destilación (la triple destilación se usa también en las Lowlands escocesas). Todos conocen Jameson, al menos la marca. Un whiskey suave y bastante dulce que está conquistando el mundo principalmente por esos atributos además de marketing. Muchos pensamos que es una buena opción para introducir a alguien nuevo al whisky y creo que muchos empezaron por ahí. No destaca por complejidad ni por carácter pero existe la percepción de que el whiskey irlandés es básicamente Jameson. Pero los que quieran profundizar más allá de Saint Patricks y la cerveza verde pronto descubren que el whiskey es central en esa cultura y que el estilo más representativo es otro. Más allá de esta o aquella marca, el método de producción y el estilo es otro, ese tipo de whiskey se llama Single Pot Still y es tan irlandés como la stout de Guinness. En Irlanda se producen blends, se producen single malts y se produce también “single pot still”. Esto último es un tipo o categoría específica del país del trebol y es el estilo de whiskey irlandés por antonomasia. Aunque en la actualidad el mundo conozca el whiskey irlandés básicamente por Jameson (que es un blend). Los orígenes de este estilo parecen remontarse a un impuesto inglés de cuando Inglaterra, que ocupaba y controlaba la totalidad de Irlanda, impuso un impuesto (valga la redundancia deliberada) al uso de la malta. Como respuesta los irlandeses comenzaron a hacer su whiskey con una parte de cebada sin maltear, además de cebada malteada, para abaratar costos. Algo así como un single malt para pobres, si me permiten la ironía. Pero el resultado no fue necesariamente inferior y terminó definiendo un tipo de whiskey distintivo y propio de Irlanda. Redbreast es un single pot still por muchos considerado el mejor exponente de la categoría. Uno de los que así opina es el escritor y crítico de whiskies (y controversial) Jim Murray que edita anualmente su Biblia del whisky, o mejor dicho la Whisky Bible, con miles de críticas y puntuaciones de whiskies de todo el mundo. Con esta edición 2019 de Whisky Bible, es la sexta vez en siete años que Redbreast se lleva el título de Mejor Whiskey Irlandés, además de Mejor Single Pot Still. Esta vez es con el 12 años cask strenght pero no siempre con la misma expresión, ha ganado también con su expresión de 21 años y con la de 12 años regular. Así cierra un año donde ha cosechado varios premios, entre otros un Double Gold en la San Francisco World Spirit Competition. Redbreast se produce en la destilería de Midleton, una de las más grandes de Irlanda, propiedad de Irish Distillers, donde se produce también Jameson. Esto es una breve introducción al single pot still que no profundiza en el tema. Todavía se puede aprender mucho sobre este interesante tipo de whiskey.


Les dejo un interesante video en inglés que resume la importancia histórica del estilo single pot still y de la industria del whiskey irlandés que dominaba la producción y las exportaciones a nivel mundial hasta el ascenso, un tanto incidental, del blended scotch.

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